June 2012

探索性、解釋性、描述性個案研究法

個案研究可以依目的粗分為三類:探索性個案研究、解釋性個案研究與描述性個案研究。當然,個案研究可有多重目的,所以一個個案可能同時是探索性與描述性個案研究。

探索性個案研究

探索性個案分析主要目的是探索,也就是去了解發生什麼事 (what)。由於探索性個案研究的本質,研究者可能會先搜集資料、進行觀察,然後才會找出研究問題與假設 (Tellis, 1997)。然而,作這樣的研究並非意味著不用先有理論基礎與框架。你還是必須有理論框架與方向,然後再去探索這裡面的社會現象。如果允許的話,先作pilot study,這樣更清楚你要如何調查。

解釋性個案研究

解釋性個案研究主要目的是解釋一社會現象,也就是了解如何 (how)、為什麼 (why) 形式的問題。換言之,解釋性個案研究常探討因果關係,是一種causal research,利用patterns與rival theories,來試著解釋社會現象。

在Yin (2009) 的書中所提的解釋性個案研究的例子是 Allison and Zelikow 的 Essence of Decision: Explaining the Cuban Missile Crisis (1999)。這本書用三個理論試著解釋古巴危機。作者比較這三個理論所能解釋的現象,而並非單純描述此事件。此外,從此個案研究中所學到的事情,用意在generalize到其它外交事務與相關議題上。

描述性個案研究

描述性個案研究主要目的是描述一社會現象,處理的問題是有關誰 (who) 、何處 (where) 等問題。描述性個案研究的分析,常用patter-matching procedure,從大量的事件中抽絲剝繭,找出重要的事件。

Street corner society 是描述性個案研究的經典案例。這本書追蹤人際關係、描述次文化,並發現一些重要的社會現象,如:低工資的年青人事業發展。雖然這本書只探究單一社區,並且是很久以前的研究,然而這本書的價值是在於這些發現推廣性 (generalizability) 很強,即使到了現代社會,對於一些議題仍有指導性的作用。

小結

將個案研究法分成這三類,只是為了教學方便,讓大家了解什麼是個案研究法。如同之前說的,這三類並不互斥,一個個案研究可能既是描述性,也是解釋性個案研究。

此外,雖然前文什麼時候用個案研究法說了個案研究主要是處理 how 和 why的問題,但這只是個案研究法的一小部分而已。另外,也可以參考另一篇文章:質化研究的研究問題

參考書籍

Tellis, W.…

cast study research

Case study: 樣本數要多大?

我自己的論文雖然是用mixed-methods approach,但我不是case study的專家。如果說得不正確,歡迎指正。

在上case study的課程時,有一個大家常問的問題:作case study需要多少受試者?樣本數要多大?

這個問題,其實沒有固定答案。作case study,你的樣本可以是1個人,也可以有二十個人,端看你怎麼選擇你的樣本,你想回答什麼樣的研究問題。如果你想知道更多質化研究如何選擇樣本,可以參考前文:質化研究樣本的選擇

在這裡,我得引用Case study reserach  (中譯本:個案研究法) 裡面的說法。在第一章的部分,作者 Yin 就提到了variations within case studies as a research method,開頭第一句話就說:

“Yes, case study research includes both single- and multiple-case studies.”

讀書心得:Evernote超效率數位筆記術

翻閱一下自己使用Evernote的紀錄,原來Evernote已經從各方面滲入我的生活近三年了。還記得在2009年左右,是我修課並大量閱讀學術文章的時候,雖然我習慣用OneNote來整理論文 (見前文:利用OneNote組織論文) ,但是有許多小的片斷,或是看書的一些想法,一直找不到好的整理方式

舉個實際例子來說,我在找期刊文章A的時候,常常會發現:期刊文章旁邊,會提供其它相似文章,還會提供最近哪篇文章引用了我正在閱讀的文章。於是,我想紀錄的,有期刊文章A中的內容、其它相似文章B、C、D,引用了期刊A文章的E、F、G。另外,有時候在看期刊某一卷、某一期的時候,會看到其它文章H、I,也是討論相同主題,但從不同角度,讓我又忍不住想看看別人怎麼某個研究問題的,點進去看,又會發現有類似文章、引用此文章的文章…等,這就陷入了一個無盡的資料大海裡…。

後來,我找到了我的第二顆大腦:Evernote。

以往我作這些事情的時候,常常看了A,下載了B、C、D,忘了搜尋E、F、G,弄了一圈回來,忘了自己A這篇文章還沒看。而現在我的第二顆大腦EverNote,現在就幫著我記憶,讓我知道我現在正在作什麼,接下來要作什麼

經過近三年的使用,我以為我已經非常善用Evernote,這次閱讀《Evernote超效率數位筆記術》,才發現自己遠遠沒有入門。可笑的是:當初在電腦玩物的網站上看到介紹,我心裡還想著:記筆記不就那麼回事?我都用了快三年了,難道還能從這本書上學到什麼?如果你也有此觀念,不妨先看看下方的目錄與我的介紹,相信你也會和我一樣,有很大的啟發的。

《Evernote超效率數位筆記術》是電腦玩物站長esor與四位喜歡Evernote的好友共同編輯的Evernote活用故事,esor在他的網站上發表過多篇Evernote文章,我也都拜讀過,但這本書給我的啟發更多。

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內容大綱:http://goo.gl/VbzVn

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