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[讀者分享]: 北美社科類申請tenure-track助理教授經驗分享~之二

版主案:如果沒看過前面的,請從這裡看起

2015-16

這次終於端正了些態度,一共申請了28個,全是美國的。

說實話,有的時候,沒有被逼到絕境都是不會全力以赴的。因為當時工作有點溫水煮青蛙的狀態,所以心裡想著如果能續約的話,做這份壓力不大的非終身崗工作也不錯,因此申請的28個依然都是排名前100的學校

學校A的面試

15年的9月底迎來第一個電話面試,是一所專業排名80-90私立小學校的tenure-track AP職位,就叫它a校吧。

雖然a校學校小且排名低,但地點是我非常喜歡的一個地方。這個地方其實我之前旅遊就去過3,4次,也算是熟悉同時也是非常嚮往的居住地,所以心情還是有點小激動的。

那一次的電話面試也是非典型面試,因為發現只有一位老師在對面。問的問題也都是我有所準備的,所以那次的面試算是在輕鬆愉快中進行。

過了一週,收到了campus visit的邀請,定在11月初。因為這所學校其實是教學為主的學校,但該崗位又是掛靠在學校中的某一個研究中心,所以對教學和研究都有要求,因此itinerary上既有一個research presentation,又有一個teaching presentation,是對著一班真實的學生講1個小時的課。

我之前從來沒有做過找工作的teaching presentation,所以在準備的時候,research presentation很快準備好,teaching presentation倒是著實花了很多功夫。關於campus interview準備,我的感受是you can never be over prepared. 多練習非常重要,如果你是在讀博士生的話,可以跟自己導師說,然後在自己系進行演練,這樣你在真實遇到別人提問的時候就不會那麼緊張了。

這個對我不適用,因為是騎驢找馬,一切準備也都是自己閒暇時間來做的。因為教學報告是我的弱項,我就把自己預演的錄下來,然後在去面試的shuttle,飛機等一切有空的時間自己反覆聽,一方面是為了讓自己對內容熟悉,另一方面聽的時候也可以找出一些不通順或者不對的發音。

校園面試

好了,現在就來說campus visit的過程了。

a校是讓我自己訂機票的,規定可以報兩晚,面試前一天到,面試後一天離開。我訂了面試前一天非常早的航班,想說早點到那邊可以四處轉一轉,順便倒一下東西海岸的時差 (註:調整時差的意思)。

學校給訂的酒店在一處旅遊區(校園離這處也不遠大概開車10分鐘),到了機場我自己打車去酒店,check-in之後,我就很開心地在四處逛逛並吃了飯。 然後回酒店,把兩個presentation的slides過了一遍,把另一個寫了每個faculty的名字,研究內容,以及他們頭像的文檔過了一遍,又給search committee chair寫了一封信,告訴他人已經到了,非常look forward明天的見面。

然後晚上就是relax地去吃飯,因為時差,早早地上床休息。令我驚訝的是,我原以為會太緊張而失眠,結果那晚一下子就睡著了。然後第二天早上早早地就醒了。我想可能原因有二。一是這個地方以前每次都是來玩,所以很熟悉也都是輕鬆的記憶;另一方面,騎驢找馬壓力確實會小點,而且綜合來說也算不上是dream school。

第二天一早也就是面試當天,我自己在酒店吃的早餐。於很多校園面試的學校不同,a校沒有讓我跟學校的人吃飯,機場到旅館的來回也沒人接送,都是我自己解決的。我覺得這樣也好,早上悠閒地吃了早飯,然後就在酒店大廳等學校的一位老師來接去campus。

個人隱私問題

在跟這位女老師走到學校的路上,有一個小插曲。

本來聊聊當地的天氣什麼的,突然快到學校的時候,這位女老師突然問我你結婚了嗎?我當時心裡真是。。。大家都知道,通常這種場合professional的作法是不去過問candidate的個人家庭情況。而且我去的時候也特地沒有戴婚戒。尷尬的是,當下在車裡那麼狹小的空間,我根本不好意思說我不想回答你這個問題之類的。所以只好如實回答:「結了」。

然後該老師就追問,那如果你來我們學校,妳先生怎麼辦?我繼續內心無語,但還是說,我先生也很喜歡這個地方啊,他很支持我的,如果我過來他也會努力尋找這邊的工作機會的blah blah blah。總之這個老師的這段對話讓我覺得她非常不professional。

冷淡的dean

我的兩個presentation都是在下午。上午基本上都是跟不同的老師,領導,還有那個研究中心裡的人碰面。大多數1對1聊的都很不錯,特別是研究中心的,因為我做的研究正好跟他們的非常一致,而且我有在那個領域很不錯的一篇文章。唯一讓我感覺很不好的是跟dean的meeting。(題外話:我自認是個非常敏感的人,基本上見面下來對方是否喜歡我,我基本上都能馬上判斷得出來。)

跟dean的meeting預定半個小時,見了面,dean問了我一個跟我的專業方向也跟招聘的方向不太相關的問題,我在那方面沒有太深入的研究,只是有一個study略微沾了點邊,於是就表達了我自己的看法。然後dean馬上就提出了他的不同看法。我也表示了認可。這個不算特別順利的話題結束後,dean就問我對他有什麼問題,我問了兩個,一個是是否需要secure funding的問題,另一個是對新老師的mentoring。Dean對這兩個問題的回答立馬讓我心涼了一半。因為每個問題他的回答都不超過10個字!給我的感覺就是非常敷衍,也完全不給我follow up下去的餘地。問完之後,他就說,如果沒有別的問題我們就到這裡吧。我當時的感受就是,dean這一關看來我是過不了了。出來一看,30分鐘的預定時間只過去了10分鐘。。。

中午在學校的一個很高檔的自助餐吃,東西非常好吃。有意思的是,我是跟另外兩位老師去吃的,恰好碰到早上談過話的dean也坐在另一桌跟其他人談笑風生。。。

離開的原因

吃完飯回到系所,就開始緊張的下午行程。先是1個小時的committee meeting,就是committee一共5位一排坐開,我坐在他們對面,然後他們問問題我回答。

這個形式還是蠻容易讓人緊張的,因為就像是公司的面試官面試一樣。然後committee chair終於問了我覺得他可能最關心的問題,就是我為什麼要離開現在的學校?因為畢竟現在的學校排名比他們要高很多。我先是說因為這個研究中心的研究我非常喜歡,然後這個地方我也很嚮往。當然我知道這些他不會完全信的。我也很誠懇地說了,因為目前是fixed term的,我的career goal還是希望能夠在tenure-track上。這樣對他們來說也是make sense了

學術報告與教學展示

1小時緊湊的committee meeting後,就是research presentation。給了我大概15分鐘set up。大概來了10-15人,基本上都是系上的老師,沒有學生參加。匯報的內容是我博士論文的內容,所以基本上瞭如指掌了。45分鐘的匯報,然後是15分鐘的問答環節。一切還算順利。然後就是跟系主任繼續開會,還順帶參加了一個系上的社交活動。

接著5點的時候,才是teaching presentation。說實話那個時候人已經很累了,完全是靠意念堅持啊。Teaching presentation還是想得不夠周到,為了增加互動,我設計了讓學生用電腦互動的環節。

之前跟任課老師確認他們是都會帶電腦或mobile devices的,但最後上課的時候,有一半的學生帶的只是手機…這個有登錄問題啊,那個功能沒法用啊這些的,浪費了非常多的時間。最後只能匆忙結束。

講完了之後,總算覺得這一天結束了。。。但還沒完全結束,還有晚餐。晚餐和3位老師到當地一個很高檔的牛排店吃牛排。之前我是真沒吃過這麼好吃的牛排,而且陪我吃晚餐的三位老師都年紀比較大,基本上回答他們的問題同時問他們一些簡單的問題後,就在聽他們聊生活啊,拉家常什麼的。

吃完晚飯,之前跟我Skype interview的老師開車送我回旅館。她跟我說,之前因為只有她一個人跟我視頻面試就決定讓我來參加校園面試,還有點擔心會不會讓其他人失望。但我的表現讓她放心了。我聽了這句話結束這緊張的一天覺得還是非常安慰的。

要說對自己的表現打分,基本上10分的話打8分吧。1分扣在teaching presentation上的考慮不周,內容安排的太滿了;另一分扣在沒有想到更多的可以跟dean互動的話題。當然了,dean對我的態度可能也跟這無關,也不是我能左右的。

第三天飛機回來。立馬給見了面的每位老師寫了感謝信。Search committee chair也給我回了長長一封,大致就是我們會盡量在1-2週內給你feedback。其實一直到這裡,我都感覺還算是不錯的。

果不其然,2周不到,我收到回覆了。不是來自committee chair,而是來自系裡的小秘書,以committee chair的署名寫給我的。大致就是說,他們這次search沒有成功,他們可能會繼續search合適的人選。

我看到其實挺失望的。一是覺得自己表現很好而且跟他們想找的方向很match,另一方面是當時跟committee chair聊的還挺合拍的,沒想到他都不願意自己寫拒信給我。

後記

第二年去他們系的網站上看,發現確實沒有招到這個方向的新的AP,倒是那個研究中心招了一個research associate。更有趣的是,這個新招的research associate還是我以前博士班的師姐。哈哈,世界真小。

學校B and C

繼續說那年的另外兩個視頻面試。就叫他們b校和c校吧。

兩個都是tenure-track的職位,也都是R1專業大概5,60名的學校。

b校的視頻面試自我感覺不錯,唯一有些遺憾的是因為是工作時間,面試地點就選的自己辦公室。當時隔音不好,所以我稍微有點刻意小聲,我想也是或多或少影響了給人留下的印象吧。

c校呢,是網絡連線非常不好,一開始完全聽不清,後來能聽清了但感覺很遙遠,我的一個錯誤就是聽個大概就往自己認為的方向去回答,後來想想,沒有全部聽明白的時候應該跟他們確認一下再作答的

總之,這兩個面試都是面完之後了無音訊。通常視頻面試2星期後還沒有音訊基本就表明沒戲了。

後記

b校最後招的人,是我現在學校的博士候選人,跟我基本上是一個方向的,我們也互相認識的。倒不是說自己多厲害,但文章數這位同學連我的零頭都沒到。我其實也不知道自己到底敗在哪裡,如果他們想要這個方向應該不至於連給個校園面試的機會都不給呀。當然了,找工作全靠緣分,自我反思可以,追究原因就沒必要了

後來一次開會的時候,恰好碰到b校當時的committee chair,想著這個圈子這麼小,還是要打好關係的。就跟她再聊了一下,她也有提到,招的這個人非常awesome啊之類的,我也附和他人很不錯啊,為你們高興之類的我自己都覺得很虛偽的話。

c校有趣的是,那個program的老師全部都是男性,後來在他們網站上發現又招了一位男性。看來他們都完全沒在管男女平衡的。

接下來就要說到最近這一年2016-2017的申請了。

(待續)

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