[讀者分享]: 北美社科類申請tenure-track助理教授經驗分享~之三

版主案:這裡是之前文章第一集第二集

2016-17

從16年8月初開始申請,總共申請了80所學校。

因為被告知fixed term的合同因budget cut沒法續約,所以這一年的申請也算是破釜沈舟吧。80個裡面大多數是美國的,17年1月之後美國的職位逐漸少了,就申請了10來所英國加5,6所亞洲的,包括新加坡,香港,澳門。完全沒有在挑學校排名,只要是覺得跟我的方向沾邊的,我都申請了

因為要管理的信息比較多,推薦大家開一個Google spreadsheet,把每一筆申請信息都詳細記錄下來,需要的文件,截止日期,是否第一輪就要推薦信等等。 這樣就避免出現收到對方信息的來信或電話,完全不記得自己申請過這個學校這件事 (版主案:可參考找工作的追蹤筆記本)。

先來說結果。

80個申請,6個進入第一輪面試。其中4個是tenure-track position,專業排名20-50不等。

2個是teaching/clinical AP,各學校叫法不一,但就是跟我目前工作類似的職位。其中一所是排名10左右的私立大學,另一所是排名100左右的公立大學。

第一個學校

第一個電話面試是從16年9月份開始的。某州立大學TT AP崗 (版主註:TT指的是tenure-track,AP指的是assistant professor)。

說好的Skype面試,面試前半小時我還特地整理了一下妝容服裝什麼的,結果到了時間Skype上沒人呼叫,過了幾分鐘電話倒是打進來了,於是這一次就變成了沒有視頻的電話面試。

我覺得電話面試的缺點是,因為看不到對方的表情神態,所以有的時候不知道是該等對方說話了,還是自己說下去,總之會有一些卡殼的地方。

這次電話面試是我面過最難的一次,除了正常會問的那些問題外,還問了好幾個我之前完全沒有被問過的問題。我記不全了,一個是Describe a challenging situation you have had and how you solved it. 還有一個是an article/a book you recently read that you found interesting. 總之就是當下有點腦子一片空白的問題,說的也難免一直打結。

特別是第二個問題,我不確定他們是想問平時讀的書in general還是專業上的,我回答的是專業上的。但後來想想應該跟他們confirm一下,這樣一問一答的過程也能讓自己腦袋快速搜索怎麼回答。總是不算是特別順利的一次。

第二個學校

第二個電話面試也是非常有挑戰性的,也是TT AP職位。

Committee chair人很好,跟我約時間Skype的時候就問我有沒有時間電話一下,讓我熟悉一下這次招聘的情況。然後電話裡,就跟我講了這個是cluster hire,所以是學校層面的招聘,希望不同系所的在某領域的人能合作進行一個全校性的研究計畫。非常強調interdisciplinary collaboration,同時也特別強調這類研究對學校所在地區獨特性的影響。然後還給我發了一個question list讓我準備,同時還給我發了另外兩份跟這個項目有關的資料讓我熟悉。

總之是個人非常好的老先生。然而即使有一個question list,我還是覺得這個面試很難準備。因為不同於其他職位,這個職位問的問題很多都是高屋建瓴大方向的,比如我的研究對他們所在地區特定社會政治文化的影響等等。

真正面試時,我表現得不算很好。因為問的問題很多都不是那個list上的,讓我有些傻眼。比如,突然問我認為collaboration最重要的一點是什麼?

第三個學校

第三個視頻面試就到了11月了。專業top20 TT AP職位。這時候距離前兩個都有了一段時間,我心裡也清楚估計是都沒戲了。一切進行得很順利。我一直以為這個職位我至少能進入第二輪面試。然後,就沒有然後了。。。

徬徨無助

所以到16年年底,我依然一無所獲。到那時候,說完全不慌絕對是假的

但我必須要感謝一下老公。我每次問他如果找不到工作怎麼辦的時候,他都會安慰我,只要試過了就好,如果沒工作我在家裡,只要我開心,他都ok的。他一直以來的支持和安慰也的確讓我心裏負擔小了很多

反思檢討

轉眼17年了。

17年的三個視頻面試我都做了一些小小的改變,看起來效果不錯。

之前的面試我都會把我自己的小抄(總結的問題答案)放在螢幕上,這樣回答問題的時候有時候會不自覺地去看,或者直接照著念。

17年的幾個面試我都沒有用任何小抄,而是完全憑自己的記憶,這樣更有對話感

另外一個有趣的小tip,當然不是對所有人都適用。每次面試前都喝一些讓自己sugar high的飲料,我不喝咖啡,所以每次都是喝奶茶,這樣比較容易讓自己處於集中亢奮的狀態

另外一點,總結之前幾次面試的失敗,我自己想了很多具體的例子,跟別人合作上的,帶學生上的,以及教課上的,這樣如果被問到一些沒有準備的問題,可以盡量網這些上面靠,並用例子來支撐自己的觀點

也許是這些策略有用了,也許只是巧合,總之17年的3個電話面試其中2個都收到了校園面試的邀請。

最後一個學校沒收到校園面試,其實也有自己的原因。那是一所Top10學校的非TT職位,當時問的第一個問題就是career goal,我想都沒想就說我的career goal是TT教職。

說完之後立馬意識到可能不對,趕緊加上說,我相信這個工作所做的教學和行政工作會為我未來的goal奠定非常好的基礎。很牽強吧。我也這麼覺得。當時就覺得後面的一切努力都白費了。其實問題都回答得很好,他們需要的能力我也都具備。總之,這個就沒有然後了。

另外兩個校園面試幾乎在同一週進行。我就分別用b校和c校來代替吧。

第四個學校:b校

先說b校,是排名100左右公立大學的teaching AP。

首先說小秘給我訂的航班,我特別不滿意。

訂在離我開車1個半小時的機場不說(附近有個更近的,也告訴她了),去程給我訂了spirit 20塊的特價票。更誇張的是,回程明明直飛只有三小時的航段,硬是給我弄了個中轉站。

然後因為他們只願意付一晚的旅館,所以面試完當天就得回來。抵達機場已經半夜12點了,還要開1個半小時的車回家。還好是老公去接我,不然那麼累的一天,我應該會開睡著吧。

說說過程。這個學校的campus visit也是我感覺對方學校非常不friendly的一個。

全程給我的感覺就是像在審問,而不是互相了解互相考察的過程。先從到達當天的晚飯說起。跟committee chair和另一位老師一起吃飯。話說這種晚飯通常都會聊聊天氣啊,居住城市啊等稍微輕鬆的話題。而這次不是。坐下來,服務員水還沒上,committee chair,一位中年女老師,就問我, so why do you want to come here? 我想說,這就開始了?好吧。Blah blah blah。然後,立刻馬上,what can you bring? 我想說,真的是不給我喘氣的機會哎。另一位老師明顯是來蹭飯的,基本沒問問題也沒怎麼交流,倒是committee chair,又抓住機會說,這位老師對妳不是很了解,你可以跟他介紹一下你自己嗎?你現在的工作,你的教學等等。於是,我到達的第一頓飯就是在緊湊的面試問答中進行了。

這裡面還有一個小插曲,之前秘書給我發的行程裡,有一個小時的colloquium就是給我做job talk的,我就順便問了一句,那我匯報是多久?秘書說20-30分鐘,剩下的用來交流互動。晚飯的時候我特地跟committee chair確認了一下,結果她告訴我說,匯報40-45分鐘!只好回房間後大晚上又多加了一些slides。。。

第二天的行程就不一一細說了。這個系給我的感覺就是好嚴肅,每一個meeting的人感覺都有個問題的list, 然後照著list一個個問下來。沒有太多的小閒聊。有趣的是跟dean面試的時候,dean最後問我為甚麼想來他們學校, 我說了對他們這個新的program感興趣想要take一些leadership之類的,dean覺得還不夠,繼續問,你是不是對現在的學校有什麼不滿。我想說,即使有不滿我會說嗎?面試的禁忌就是說當前學校的壞話啊。Anyway,我就說現在很滿意啊,只是對這個職位很感興趣。

下午跟整個committee meeting的時候,又是每人一個checklist,然後輪番轟炸。我chair一開始還說,現在的meeting呢就比較casual啦,結果還是每人幾個問題的問。我也習慣了。後來從學校走到機場,由於留的時候太少,還不得不一路小跑,才沒有耽誤了航班。這個學校到現在已經面試過去快三週了,還沒有任何回音,我感覺是沒有下文了。

第五個學校:C校

接下來就是重頭戲c校了,也是唯一一個給我offer的學校

C校這個TT職位一開始申請還是有些猶豫的,因為覺得跟我不算特別match。它的job posting上寫的幾個preferred的條件,我其實有2個是完全沒有的,還有2個,1個是我的研究稍微搭點邊,另一個我倒是完全具備的。

不過就像我之前說過的,找工作很多時候也是靠運氣,我在視頻面試的時候,因為大多數老師都沒有聽過我這個方向,所以當我說起我這個方向可以如何跟他們領域進行結合的時候,他們就特別感興趣,而且覺得給他們帶來新鮮血液的感覺。所以自我感覺還是不錯的

再來寫寫campus visit的過程。

第一天到了之後的晚餐算是給我的一個大大驚喜和安心。晚餐只有一位老師,我們是約在酒店下面的餐廳見面的。說實話,進去的時候還是有一絲絲緊張的,但看到那位年紀差不多是媽媽輩的女老師,是committee的一個member, 一見面就給了我一個大大的熊抱,讓我立刻就不緊張了。

然後就是非常愉快的晚餐,她不僅一個勁兒地誇我說視頻面試她非常impressive之類的,還把第二天的行程單拿出來,給我一個一個講我要見面的人是誰,然後他們可能對什麼感興趣,比如你見到這個associate dean可以問他funding相關的事情,碰到另一個老師可以問問教學上的,他對你的研究內容跟他那個領域教學的結合非常有興趣。我當時的感覺就是,感激涕零

說到某一個方面的時候,我就順口說,哎呀我的presentation沒有提到這個方面,我晚上回去趕緊加幾頁。她立馬說,不用不用!你晚上回房間就relax睡個好覺. I am sure you will do great之類的。走的時候還把她的電話給我,說如果晚上有什麼問題或者第二天有什麼問題,直接給她打電話。我真的覺得,她就是我這個面試的貴人。因為跟她的晚餐,不僅讓我對該系的情況更了解,知道碰到不同的人說什麼內容;同時也讓我心定了不少,也對自己比較有信心了

第二天的面試。先是跟committee裡面比較重要的一位(但不是committee chair) meeting,結果他跟我說他下午沒辦法參加我的presentation,讓我先給他大致介紹一下我的匯報內容。我還傻呼呼的問,需要我把slides拿出來給你看嗎?人說不用。我心想, 還好昨晚躺在床上在腦子裡把slides都過了一遍,所以就挑重點跟他講了一下,順便也算是自己預習一遍。接下來的meeting,有單獨1對1的,也有一些小組的。小組meeting的時候,比如跟系裡某中心的staff,就比較可以聊些輕鬆點的話題,比如生活啊,附近有什麼週末可以去玩的地方啊等等。

中午吃飯是和committee chair一起吃的。Chair人非常nice,聊了些家常,也聊了下這個職位的一些情況。十分感激的是,這個系的老師都很支持我,committee chair也是。當我談到關於這個職位的一些我的某個想法的時候,她覺得非常好。並且直接跟我說下午跟其他人開會的時候都可以強調這一點!我真的非常感激!

我的匯報是在下午,其中還有一位老師遠程參加。之前committee跟我說的是,匯報30分鐘,然後30分鐘提問討論。但是真正開始的時候,就比較不受我控制了。因為,有一位特別curious的老師,一直在打斷我問問題。還好,我對內容非常熟悉,他每次提問其實並沒有打斷我的節奏,而且也讓大家看到我可以沈著應對的那一面。而且他問的問題正好也幫我把沒時間細展開的細節也展開來談了。所以就穿插著問題,一直講了45-50分鐘。然後又進行了大概10分鐘的提問討論。遠程的老師也提了一個問題,正當我要回答的時候,網絡突然不好了,就中斷了。後來我回到休息室還沒到下一個meeting的時候,就給她發信回答了她的問題。

大概的過程就是這樣。b校和c校的另外一個不同就是,b校我寫了15封左右thank you letter,只有2個人回。c校的只有3個人沒回。

另外寫thank you letter的另一個建議就是,首先趁熱打鐵,回來就寫,否則很容易忘。另外,面試的時候準備個小本子,我跟每個老師meeting結束,都會在本子上紀錄一些關鍵字,這樣thank you letter可以寫的具體一點不會太像一個模板。

面試完大概2周不到,就收到了offer。我沒有怎麼negotiate,因為手上也沒有別的offer有底氣去談。只問了一個私人的請求但沒有辦法被答應,所以也就作罷了。

總之呢,申請工作還是要廣撒網,然後每一次面試機會都非常難得,一定要把握住,面試前充分地準備,面試過程中不卑不亢,保持微笑,要有自信,把自己當作一個他們未來的同事而不是緊張的應聘者,把申請到工作的機會,從1/10,1/3變成100%

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