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Conceptual framework 與 theoretical framework 大不同

不管是作質化研究或是量化研究,總得寫文獻探討的,但在期刊文章中,特別是人文科學的部分,其實很少人直接用 literature review 這個說法,而是用 conceptual framework 和 theoretical framework。conceptual framework 和 theoretical framework 聽起來很像對不對?其實兩者是不同的

所謂的 conceptual frameworkMiles and Huberman (1994) 所說的是 “A conceptual framework explains, either graphically or in narrative form, the main things to be studies – the key factors, constructs or variables – and the presumed relationship among them. Frameworks can be rudimentary (初步發展) or elaborate, theory-driven or commonsensical, descriptive or causal. (p 18)

用中文簡單地說,conceptual framework 所講的是你這個研究中所要探討的因素或概念。舉個例子來說,這篇文章:http://digitalyouth.ischool.berkeley.edu/files/report/digitalyouth-WhitePaper.pdf 的主題是 Living and learning with new media,探討新媒體對生活與學習的影響。這篇文章的四個分析主題是:genres of participation, networked publics, peer-
based learning, and new media literacy。這四個主題是分析的要點,所以在 conceptual framework 中就解釋了這四個因素分別指的是什麼

那什麼是 theoretical framework 呢?簡單不負責任的說,文獻探討就是 theoretical framework。theoretical framework 講的是:1) 問題在哪裡;2) 問題(或研究)背後的理論是什麼(如果有的話),或是你從什麼角度來觀察/研究這個問題。

為什麼要有 theoretical framework 和 conceptual framework 呢?一個問題可以從不同的角度來觀察,就像從萬花鏡裡面看東西一樣。相同的詞語,不同人有不同的定義,為了確保大家在討論相同的東西,也需要定義。所以 theoretical framework 和 conceptual framework 所扮演的角色,除了確定你對這領域的了解,更大一部分是定義你研究的大小與範圍。

雖然許多人將 theoretical framework 與 conceptual framework 分得這麼清楚,但其實不少人混用、誤用,看到的時候心裡有數就是了。

參考文獻
Miles, M. B., & Huberman, A. M. (1994). Qualitative data analysis: An expanded sourcebook (2nd ed.). Thousand Oaks, CA: Sage.

Qualitative Data Analysis: An Expanded Sourcebook(2nd Edition)

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Difference Between Conceptual & Theoretical Framework: http://www.ehow.com/info_8769890_difference-between-conceptual-theoretical-framework.html

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