海外留學 Archives - Page 9 of 12 - 研究生2.0

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COS Funding Opportunities:找獎學金的好網站

獎學金的重要相信大家都知道,之前我也寫過一篇文章–獎學金:研究生的試金石,鼓勵研究生多申請獎學金,這對以後繼續在學界發展非常有幫助。

但問題是:獎學金去哪裡找呢?特別是在美國讀書的留學生,許多獎學金都是限定美國居民的,要怎麼找 $$ 呢?最近參加一個找獎學金的 seminar,裡面提到一個網站:COS Funding Opportunities,應該滿有幫助的,就分享給大家。

網址http://fundingopps.cos.com/

介面很清爽,一個是最近六周截止的獎學金,另外一個是依照 sponsor 分類。

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點最近六周截止的,裡面資料非常多,有興趣的就慢慢看了。

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其實這個網站不只是有獎學金,也有不少 grants 的資訊。只要需要 $$,就請大家多上來資訊。…

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美國看牙停看聽

排程想要寫的文章很多,已經累積了超過十篇了,可是沒想到一打開 Windows Live Writer,結果只想說說瑣事,就請大家多多包涵。

許多人沒出過國門,不知道台灣健保好。我家那口子最近看牙,可搞得我們人仰馬翻,就請聽我細細道來。

一開始是發現有一顆蛀牙,然後開始疼了。本來想說忍一忍,以後回國有機會的時候再看,結果忍了幾天沒忍住,於是我們踏上了破產之路,喔不,是終於決定去看牙醫。首先看了牙醫 A,A 醫生照了 X 光之後,說這顆蛀牙雖然外面只有個小洞,裡面卻蛀了一大片,離神經非常近,應該要作根管治療 (root canal)。結果一問價錢:880 美金,嚇死人了,那可是窮苦研究生半個月的薪水耶!這價錢實在把我們嚇到了,於是我們就決定回家商量,那天沒有再看。而且我們沒有特別喜歡這位牙醫,態度有點冷淡,而且我們只覺得是個蛀牙而已,應該不需要作根管,於是作罷。

回來之後,我們決定與打電話給牙醫保險,換一家診所試試。過了近兩個月安排好 (誰知道中間作業時間為什麼要那麼久),約了另外一位牙醫。這間診所還不錯,一進去就作了全口腔的 X 光,大概照了十多張。醫師終於來了,很親切地跟我們打招呼,並說明現在牙齒的問題。原本那顆蛀牙要治療,可是不需要作根管。另外還有兩顆蛀牙,一顆要作根管,一顆非常接近要作根管邊緣。小蛀牙還有2顆要補。天啊,我家這口子這是累積了多久沒看牙醫啊!

我一邊無語,一邊聽著醫師說。說完之後,醫師送了一個人進來,跟我們談論費用的問題。嚇死人,上次根管 880 美金已經覺得很貴了,沒想到這次是爆貴!根管的部分開了兩千六左右,兩顆不需要作根管的大蛀牙一顆開始1400 左右,加起來五千四!天啊,上次是半個月的薪水,這次是三個月的薪水!這叫人怎麼活啊!

於是,艱苦的殺價過程就開始了。為什麼這家這麼貴呢?我們一項一項看,並且告訴他們:我們絕對沒有這麼多錢,是不可能付得起的。此外,我們就先不看那兩顆目前還不痛的牙,先看迫在眉梢的疼痛。那顆牙貴就貴在:1) 是用 porcelain (瓷牙,比較接近牙齒原本顏色。2) 因為從來沒洗過牙 (<—不知道學校與家裡是怎麼教育的),還要包含 deep cleaning。

首先我們就從 deep cleaning 的價錢開始殺起。第一顆牙報價 $1400,是包含 deep cleaning的,可是我們有一個朋友一樣是去作 deep cleaning,最後只付了 $40,結果我們可愛的牙醫竟然要價快五百塊。經過半小時的殺價,deep cleaning 變成 $200,我們連我們是學生都用上了,給我們 student discount (<-–強烈懷疑這是騙人的,應該是自己佣金拿少一點才是),最後才算我們兩百塊。好吧,不滿意但可以接受,誰叫這牙醫看起來不錯呢?洗牙打了快四折之後,接下來就是討論蛀牙了。

接下來就是來談談這顆蛀牙了。因為裡面蛀了大洞,所以清完之後就要補起來,這補起來說得簡單,但要用什麼材質學問就大了。上面有 metal onlay (金屬)、gold onlay (金牙) 與陶瓷的 (porcelain)。想當然爾,他們介紹當然介紹最貴的,因為陶瓷的顏色與原本牙齒接近,硬度又比較高,所以就推薦我們這個。可是一顆牙要近一千,我們窮苦人家實在是付不起,於是就在材質上動腦筋。金屬的不好,金牙又難看,實在挺難決定的。又過了快十分鐘的協商與沉默,這位銷售員 (<—–說是銷售員一點也不過份,死要錢的!) 又回來了,將價格徹底修改。現在給我們金牙的價格,但是給我們的是陶瓷的,問我們能不能接受。嗯,從一千降到八百,還有努力的空間。

我們兩個相看一眼,又決定沉默了。這位銷售員又留我們兩個人討論,過了五分鐘之後又回來。我們說:雖然你降了很多了,我們還是付不起。有沒有更便宜一點的?她問了:我們能接受的價格,我們就隨口說了六百 (<—-我們太天真了,應該說個五百的)。過了幾分鐘,她又回來了,拿的價錢正是六百,材質是 composite,也就是複合材質,裡面是塑料、陶瓷與其它東西混合的。

最後價錢定為 800美金,把這顆蛀牙給補了。如果要看其它人在美國看牙的經驗,可參考 LVChen 這篇:http://lvchen.blogspot.com/2008/02/blog-post_26.html

那回到篇名,為什麼這篇要叫作:美國看牙停看聽呢?在美國看牙其實就像是在地攤貨買東西,一定要殺價,一定要看清楚,一定要比較。可惜我們之前功課作得不夠,沒在網上先看牙醫的評鑑。如果你要看牙,一定要去這幾個網站找找牙醫的資訊。

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獎學金:研究生的試金石

在美國讀書,我才深切地認識到獎學金的重要性以及申請獎學金的必要性。在美國讀博士班,一般來說研究所都會提供獎學金的,但同時你也得作 TA 或是 research assistant。如果不是含著金湯匙、銀湯匙出生,大部分人都付不起美國高額的學費,即使在公立學校、州立學校也是如此,更別說是國際學生了。一般來說,一年花個四萬美金是個非常正常的估計,五年下來也得花個20萬美金,相當於600台幣,也就是半棟房子、一棟房子的錢了

此外,在美國讀博士班有一個不成文的規定和建議研究生在自己學位的最後一年,必須試著努力申請獎學金來供自己最後一年使用。如果你畢業之後想要在學術圈裡繼續工作,你可以更早一點申請,並同時申請多個獎學金,一方面增加自己的知名度,一方面讓自己的研究作得更好,一方面當然也是為了將來作準備。如果真的申請不到獎學金,系所通常也會支持你的研究,不過這得看系所的經濟狀況而定了

有空你可以看看你們系所比較年輕的 faculty,看看他們的 CV,幾乎每個人在讀博士班的時候,就收到至少一個知名的獎學金並有數篇 publication,要不然就是在 postdoc的時候表現非常好。要想待在學術圈,申請獎學金是必要的,這也是一個很好的機會讓你跟不知道你研究的人談談你的貢獻,談談你會如何改變這個世界。

像我一個這麼愛錢的人,以前怎麼會不重視獎學金呢?更何況我家境不好啊!我小時候不懂事,讀大學的時候想申請獎學金,我娘說:我們家境還可以供你在台灣讀大學,那些獎學金就留給更清寒、更加需要的人吧!唉,雖然我申請了也不一定會申請的到,但就因為這一句話,我覺得讓我申請博士班的時候添加了不少困難。如果不是讀研究所與工作的時候有些東西,恐怕今天你也沒機會聽我在這裡碎碎唸了。

獎學金不代表一切,但不可否認的,這是對自己的挑戰,是研究生都需去努力嘗試的試金石。即早開始準備,立下目標,相信我,這對你的研究也是有幫助的

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利用 Ebates 替你省機票與旅館費

如果你要出國到美國或加拿大開會,那勢必有兩項巨大花費:機票會和旅館費。這篇文章就是教你如何用 Ebates 配合其它網站,替你節省機票與旅館費

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1. 為什麼要用 Ebates?

省錢這就是最大的動力了!

2. Ebates 怎麼替你省錢?

你透過它的網站連到特定訂機票與旅館的網站,可以得到 1%-5% 的返款 (cashback)。詳細的折扣得看 Ebates 最新的說明。

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如何寫 Cover Letter?

在學術領域,經常會有寫 cover letter 的機會:一是申請國外學校,一是投期刊文章,一是找工作。有時候寫 grant proposal 時也要寫,但在我的領域似乎不常見。最近剛好也要寫 cover letter 了,趁機會找些資料並摘錄重點。
什麼是 cover letter 呢?簡單地說,就是你在申請任何東西時,附在這疊資料裡,當作是最前面的那一頁。也有人把 cover letter 叫作 motivation letter,換言之,就是寫為什麼你要申請。如果是申請工作,這封信就是向僱主介紹你自己並說服他們錄用你
下面分三種類型來說。
申請國外學校
其實 cover letter 不是申請國外學校所必備的文章,但是一個寫的好的 cover letter 有助於提高你上榜的機率。Cover letter 只需一頁,在申請學校時,你要說明:

1) 說明目的,你申請的是什麼學校、什麼 program。
2) 承續上點,稱讚這間學校,並簡單說明你以後想作什麼研究。
3) 說明附件,並指出自己的優點。要讓學校覺得你會成為他們的 assets (資產)。
4) 請他們慎重考慮,並說明有問題請聯絡你。
很重要的是:如果你申請很多學校,請每一封都「客製化」一下,也就是每一封都要看起來不一樣並有針對性,而不是像是抄不知道哪裡的範本的
投期刊文章
其實不是每本期刊都要求 cover letter (在這種情況下,有人稱之為投稿信)。雖然在 How to write and submit an academic paper in 16 weeks 有一個部分是介紹投稿信,但只有一頁的介紹實在是不足以應付各種不同的情況。網上有許多的範本。其實寫作 cover letter 的邏輯與申請國外學校是一樣的,只是內容不同。
內容大致包括:
1) 說明投稿文件的標題,與欲投期刊。
2) 說明這篇文章的重要性 (significance)。
3) 說明你們遵守上面的規定。
4) 謝謝他們並請他們慎重考慮。
當然,寫英文信的基本格式要注意,要記得放上聯絡資訊。這個網頁有些模版,可以參考:http://opticalcommunication.blogbus.com/logs/4114204.html
找工作
思路一樣,分成四大部分:
1) heading:由於要找工作,所以僱主也會藉機看你會不會寫 business letter。要記得把對方的聯絡資訊、自己的聯絡資訊都放上去,有時候還可以放上 title。
2) introduction:說明你想申請哪份工作,並想辦法讓公司一眼就能重視你。
3) body: 強調自己的能力,最好也說說自己的能力與經驗。
4) closing: 說明自己期待這間公司通知。
最後面的問候與一般信件一樣,就不多說了。
如果你要找學術工作,請先看看 Purdue OWL 的網站,相信會很有幫助的:http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/639/1/

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